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Les différents emplois du présent en anglais

Le présent est le temps le plus employé en anglais, car sa plasticité permet un grand nombre d’énoncés. Comme le présent a plus de fonctions dans la langue anglaise qu’il n’en possède en français, il est important d’apprendre à en reconnaître les variations.

Voici un récapitulatif des différents emplois du présent en anglais.

 

Les formes du présent en anglais

Le présent en anglais peut prendre différents formes (ou aspects) en fonction de son usage. On distingue ainsi une forme simple et une forme progressive.

La notion d’aspect est très importante, car elle est à distinguer du temps : alors que le temps indique dans quelle période se situe l’action exprimée par le verbe conjugué (passé, présent, futur), l’aspect envisage l’action sous l’angle de son déroulement (durée, achèvement, répétition…).

Le français est très riche de temps verbaux, contrairement à l’anglais qui n’en possède que deux (le présent et le passé – le futur est une construction) ; il est donc moins important en français de distinguer l’aspect, les temps verbaux marquant clairement les nuances.

L’anglais, en revanche, a besoin des aspects pour exprimer les différences de ton. Pour cela, il fait varier les aspects de ses temps verbaux entre la forme simple et la forme progressive, appelée aussi « forme en -ing ». L’aspect est très utile pour préciser un contexte.

 

Le présent simple en anglais

Malgré sa qualification de « présent », le présent simple est capable d’exprimer des actions qui, en plus du moment présent, peuvent se situer dans le passé ou l’avenir.

Le présent simple en anglais s’emploie pour énoncer des vérités permanentes toujours valables, quel que soit le temps de l’énoncé

Il s’emploie de la même manière que le présent de vérité générale en français pour évoquer des éléments objectifs ne dépendant pas d’un jugement ou d’une opinion mais toujours valables dans le temps (passé, présent et futur).

Voici quelques exemples :

He speaks German and English. Il parle allemand et anglais.
The French love bread. Les Français aiment le pain.
Spring begins on March 21st. Le printemps commence le 21 mars.

Le présent simple sert généralement à exprimer l’habitude

Voici quelques exemples :

What do you do on Mondays? Que faites-vous le lundi ?
What time do you get up? À quelle heure vous levez-vous ?
Does it often rain in Sweden? Est-ce qu’il pleut souvent en Suède ?
We have tea at 4. Nous prenons le thé à 16 heures.
We go to the theatre twice a month. Nous allons au théâtre deux fois par mois.

Le présent simple peut aussi exprimer un futur proche

Comme en en français, l’anglais peut exprimer au présent quelque chose qui arrivera bientôt :

He leaves at 9 tomorrow. Il part à 9 heures demain.

Attention ! En revanche, le présent simple ne peut pas exprimer une situation en cours ; nous avons pour cela besoin du présent progressif.

 

Le présent progressif en anglais : la forme en -ing

Dans la conjugaison en anglais, le présent possède ce que l’on appelle un aspect progressif car il exprime une action en progrès : les actions en cours, commencées mais pas encore terminées.

Le présent progressif : le véritable présent du moment

Dans la conjugaison en anglais, le présent progressif exprime ce qui est en train de se passer, l’action en cours au moment où l’on parle.

Voici quelques exemples :

Your sister is calling for you. Ta sœur t’appelle. (= Elle est en train de t’appeler.)
Look out! The train is coming! Attention ! Le train arrive !
Who are you talking to? À qui parles-tu ? (= À qui es-tu en train de parler ?)

Le présent progressif s’emploie dans les descriptions

On l’utilise pour décrire une personne, sa position, son attitude, ou encore une situation qui se déroule au moment présent : une situation que l’on a sous les yeux, que l’on observe au moment de l’énoncé.

The children are sitting on the grass. Les enfants sont assis sur la pelouse.
He is wearing a new tie. Il porte une nouvelle cravate.
They are losing the game. Ils sont en train de perdre le match.

Le présent progressif s’emploie aussi pour exprimer une action obstinée, ou une habitude de laquelle se plaint le locuteur de la phrase (celui qui parle)

Voici quelques exemples :

Are you not smoking too much? Ne fumes-tu pas un peu trop ?
He is always coming home late. Il rentre toujours tard à la maison.

Le présent progressif donne aussi un ton plus familier à la phrase, permettant la proximité ou le ton amical

Voici quelques exemples :

We are looking forward to your visit. Nous nous réjouissons d’avance que vous veniez nous voir.
We must be going now. Il faut que nous partions maintenant.
How are you feeling? Comment vous sentez-vous ?

Employées au présent simple, ces mêmes phrases auraient, aux oreilles d’un natif de langue anglaise, un ton plus sec.

 

Il est très important de maîtriser ces différents emplois du présent en anglais, avec toute la gamme de ses variations. Le meilleur conseil à vous donner sera l’apprentissage par cœur, que vous pourrez enrichir par la pratique. Keep up the good work !