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Les prépositions de temps en anglais

Parmi les points de grammaire qui posent souvent problème aux apprenants, il y a la question des prépositions de temps en anglais – notamment trois : « in », « on » et « at ».

Quelles sont les bons usages de ces trois prépositions en anglais ? Voici un rappel des règles de base de leur emploi pour vous aider à y voir plus clair.

 

L’emploi des prépositions de temps en anglais

Doit-on dire “in the morning” ? “On the morning” ? Ou encore “at the morning” ? Est-ce “on Chritmas” ? “At Christmas” ?

Les prépositions ne sont pas toujours évidentes, mais les règles permettent de vous guider.

L’élément fondamental permettant de faire la distinction entre les prépositions est le caractère de la généralité : on choisira la préposition selon la volonté d’être général ou spécifique dans la phrase. Il faudra donc utiliser « in » pour parler d’une chose en générale, « on » pour être plus précis, et « at » pour être vraiment spécifique.

 

La préposition IN en anglais

IN est la préposition en anglais la plus générale ; elle permet de parler de nombreuses choses sans être précis sur un projet ou une date.

IN sert à situer dans le temps

On utilisera IN pour parler d’une période générale dans le temps :

IN the future Dans l’avenir
IN the past Dans le passé
IN the present Dans le cas présent : actuellement

Quelques exemples :

  • In the past, I studied English intensely. J’ai par le passé étudié l’anglais intensément.
  • In the future, I would like to become an English teacher. Plus tard, je voudrais devenir professeur d’anglais.

IN permet d’évoquer les années

On parlera d’une année précise avec la préposition IN en anglais :

In 1995, I voted for the first time. En 1995, j’ai voté pour la première fois.
In 2050, I would like to go to Mars. En 2050, j’aimerais aller sur Mars.

On utilisera aussi la préposition IN pour évoquer les décennies :

Being young in the 70s was so exciting! Être jeune dans les années 70, c’était de la folie !

On parlera aussi des siècles avec la préposition IN :

In the 17th century, France was governed by the King. Au XVIIème siècle, la France était gouvernée par le Roi.

IN pour aborder les saisons

D’autre part, la préposition IN en anglais permet de parler des saisons de l’année : on dit IN summer (en été), IN winter (en hiver)…

Par exemple :

In autumn, I love seeing the changing of the leaves. En automne, j’adore voir les feuilles changer de couleur.
I spring, I feel in my best shape. Au printemps, je me sens au meilleur de ma forme.

IN pour évoquer les mois et les semaines

Dans la continuité, on utilise la préposition IN en anglais pour parler des mois et des semaines à venir :

In July En juillet
In November En novembre
In five weeks time Dans cinq semaines
In a few months Dans quelques mois

IN permet de parler de certains moments de la journée

On dira donc “in the morning” (dans la matinée), “in the afternoon” (dans l’après-midi).

Par exemple :

I like to get up early in the morning. J’aime me lever tôt le matin.
In the evening, I like to relax watching TV. Dans la soirée, j’aime me détendre en regardant la télévision.

 

La préposition ON en anglais

ON est la préposition en anglais intermédiaire : elle permet d’être plus précis que « in », mais n’est pas aussi spécifique que le serait « at ».

ON permet d’évoquer des dates

She was born on the 5th of June 1998. Elle est née le 5 juin 1998.
On his birthday, he threw up a party. Le jour de son anniversaire, il organisa une fête.

ON est la préposition permettant de parler des jours en particulier :

ON Monday, ON Friday… Le lundi, le vendredi…
ON Friday evening Le vendredi soir
ON Sunday morning Le dimanche matin
ON the 4th of July Le 4 juillet
ON the first day of March Le premier jour de mars

L’emploi de ON pour parler d’un jour de fête particulier :

Uniquement pour les jours de fête composé avec le mot « day« , par exemple :

ON Christmas Day Le jour de Noël
ON New Year’s Day Le jour du Nouvel An

UNE EXCEPTION à noter ! ON est aussi la préposition pour dire « à temps » : ON time

He was ON time. Il était à l’heure.

 

La préposition AT en anglais

AT est la préposition en anglais la plus spécifique : elle d’évoquer une situation très précise, en temps et en heure.

AT permet de donner une heure précise

At 11 am À 11 heures.
At 5 o’clock À 5 heures.
At the moment En ce moment / à ce moment-là

L’emploi de AT pour parler d’un jour de fête particulier :

Avec des mots ne comportant pas le mot « day », par opposition à la préposition « on ». Par exemple :

At Christmas À Noël
At Easter À Pâques

UNE EXCEPTION à noter ! AT est aussi la préposition pour dire « de nuit » : AT night

Many things can happen late at night. Il peut se passer de nombreuses choses tard la nuit.

 

Les prépositions en anglais vous seront de plus en plus familières au fur et à mesure de l’utilisation que vous en ferez. Apprenez bien les règles énoncées dans cet articles et mettez-les en pratique dès que possible, afin qu’elles deviennent une habitude pour vous.