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Les prépositions en anglais

Les prépositions en anglais sont souvent un domaine de la langue qui pose de nombreuses difficultés aux apprenants. Quand et comment utiliser la bonne préposition dans une phrase ? Quel usage des prépositions en anglais ? At, in, out, on… voici un récapitulatif des principales prépositions usitées en anglais pour vous aider à comprendre laquelle et dans quel contexte l’employer.

 

Les prépositions de lieu en anglais

Les prépositions « at » et « in »

Diriez-vous “I am at class” ? Ou bien “I am in class” ? Prenez-vous un café “at the cafe” ou “in the cafe” ?

La règle est la suivante :

  • Lorsqu’on est dans un endroit, on emploie la préposition IN.
  • Lorsqu’on est dans un espace relatif à un endroit, on emploie AT – peu importe si on est à l’intérieur ou à l’extérieur.

MAIS on n’emploie JAMAIS « AT » pour parler des villes, villages ou pays ! Il faut utiliser la préposition IN dans ces trois cas.

Parfois, il est possible d’utiliser l’une ou l’autre des prépositions indifféremment.

Voici quelques exemples :

I currently am in the coffee shop in the center of London. Je suis actuellement à l’intérieur du café dans le centre de Londres.
He is waiting at the coffee shop. Il attend au café   (mais il n’est pas forcément à l’intérieur).
She is walking in the street. Elle marche dans la rue.
Children are in class. Les enfants sont en classe.
He is in the office. Il est au bureau.
We are at the party. Nous sommes à la fête.
They were at the market when I met them. Elles étaient au marché quand je les ai rencontrées.
He is in/at Trafalgar Square. Il est à Trafalgar Square.

Dans ce dernier exemple, les deux prépositions peuvent être employées avec le même sens.

La préposition « on »

On emploie cette préposition pour dire « sur » quelque chose.

There is a cat on the rooftop. Il y a un chat sur le toit.
I left my mug on my desk. J’ai laissé ma tasse sur mon bureau.
The girls are at/on the beach. Les filles sont à/sur la plage.

Dans ce dernier exemple, les deux prépositions peuvent être employées là encore avec le même sens.

La préposition « out »

On l’utilise pour parler de l’extérieur.

He went out of town for a mission. Il est parti hors de la ville pour une mission.

Pour parler de l’extérieur quand le locuteur est à l’intérieur, il est fréquent d’employer le terme « outside ».

She is waiting outside. Elle attend à l’extérieur.

 

Les prépositions de temps en anglais

Ces prépositions sont un peu plus simples à employer car elles dépendent du temps utilisé : il faut alors déterminer la catégorie du temps.

La datation et le temps avec les prépositions

La règle fonctionne ainsi :

  • Pour parler d’une longue période, on emploie la prépositions IN
  • Pour parler d’un jour en particulier, on utilise ON
  • Pour d’un événement spécifique, un temps exact, on choisit AT

Applications des prépositions dans les faits

  • Quand on veut parler d’un mois ou d’une saison, on le fait avec IN : in January, en janvier, in summer, en été.
  • Quand on veut donner un jour, on emploie ON : on the 5th of January: le 5 janvier.
  • Quand on veut donner une heure, on utilise AT : at 3:00 pm : à 15 heures.

Voici quelques exemples :

In 2025 En 2025
In the 90s Dans les années 90
In the 19th century Au XIXème siècle
On Sunday Dimanche
On my birthday À mon anniversaire
At New Year Au Nouvel An

Mais l’anglais est plein d’exceptions, et cela peut compliquer les choses…

Aussi, faites attention à ces nuances :

Where are you going to be at Christmas? Où serez-vous pour Noël ?
What will you do on Christmas Eve? Que ferez-vous la veille de Noël ?

La différence s’explique par « la période de Noël » dans la première phrase ; dans la seconde phrase, on parle de la « veille de Noël », qui est un jour en particulier.

Quelques particularités dans l’usage des prépositions

Attention à l’emploi des prépositions dans les cas suivants :

IN ON AT
In the morning, in the evening, in the afternoon On New Year’s Eve At night
Dans la matinée, dans l’après-midi, dans la soirée La nuit du Nouvel An Dans la nuit
In the future, in the past On the weekend (en anglais américain) At the weekend (en anglais britannique)
Dans l’avenir, dans le passé Le weekend Le weekend

 

Vous voici à présent capable de faire la distinction parmi les prépositions et de les employer le mieux possible pour faire d’excellentes phrases en anglais. Avec de la pratique, ce sera de plus en plus simple pour vous. Pensez simplement à faire attention aux prépositions employées dans les prochains textes que vous lirez, afin de les assimiler plus facilement.