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Le bon emploi des noms et adjectifs en anglais

Associé à un nom, l’adjectif en anglais est invariable et ne s’accorde ainsi ni en genre ni en nombre avec le mot qu’il devance. On considère souvent que la grammaire des noms et des adjectifs en anglais est moins complexe pour les apprenants que celle des verbes ; c’est pourtant une source d’erreurs notables, car de nombreux apprenants en anglais calquent leur pensée sur le système français, dont les règles diffèrent sur bien des points.

Voici un guide pratique pour vous permettre de maîtriser le bon emploi des noms et des adjectifs en anglais.

 

Prépositions et compléments associés aux noms et adjectifs en anglais

Dans ce cas, la préposition introduit un nom, un pronom (comme « it », « what »…) ou un gérondif (un verbe en -ing).

Usage de la préposition « for » pour les noms

Avec les noms, on notera l’emploi de la préposition « for » particulièrement dans les cas où on peut la traduire par « de » en français. Quelques exemples :

He didn’t give me the reason for his absence. Il ne m’a pas donné la raison de son absence.
There is no need for so much formality. Il n’y a pas besoin de tant de formalité.
It’s time for lunch. C’est l’heure de déjeuner.
We have no use for people like him in this company. Nous n’avons pas besoin de gens comme lui dans cette entreprise.

Usage des prépositions « in » et « at » pour les adjectifs

Avec les adjectifs, on notera l’emploi des prépositions « in » et « at » particulièrement dans les cas où on exprime une émotion ou un état d’esprit. Quelques exemples :

I am angry at him / I am furious with him. Je suis très en colère contre lui.
He was angry at being kept waiting. Il était furieux de devoir rester à attendre.
I am pleased with my new job. Je suis satisfait de mon nouveau travail.
What is wrong with my dress? Qu’est-ce qui ne va pas avec ma robe ?

L’emploi des noms et adjectifs avec l’infinitif

La plupart des noms concernés sont formés à partir d’un verbe et fonctionneront donc logiquement avec un infinitif

Quelques exemples :

His refusal to help us Son refus de nous aider
Their attempt to escape Leur tentative d’évasion
Their failure to respect the rules Leur impossibilité de suivre les règles

L’infinitif peut servir à exprimer l’utilité

Quelques exemples :

He had an old knife to cut his bread with. Il avait un vieux couteau pour couper son pain.
It is a saucepan to boil water in. C’est une casserole pour faire bouillir de l’eau.
There are a great many villages to visit in England. Il y a de nombreux villages à visiter en Angleterre.

Note : remarquez bien l’emploi des prépositions en fin de phrase dans les deux premiers exemples.

Un adjectif suivi d’un infinitif permet d’exprimer des émotions

Quelques exemples :

She was eager to help us. Elle avait très envie de nous aider.
He is willing to forget his sorrows. Il est désireux d’oublier ses peines.
We were sorry to hear the news. Nous avons été désolés d’apprendre la nouvelle.

L’adjectif peut également être épithète

Quelques exemples :

He is a hard man to please. C’est un homme difficile à satisfaire.
This is not an easy place to reach. Ce n’est pas un endroit facile d’accès.
Those were pleasant words to listen to. Ce furent des paroles agréables à entendre.

L’emploi des noms et des adjectifs dans une proposition interrogative

Avec les noms, la proposition interrogative peut prendre la forme en anglais d’une question ou d’une déclaration.

Quelques exemples :

It is a question of who is going to be second. Le problème est de savoir qui sera second.
I have no idea how he did it. Je n’ai aucune idée de comment il a fait.
I was at a loss what to say. Je n’avais aucune idée de quoi dire.
They were at a loss how to behave. Ils n’avaient aucune idée de comment se comporter.

Avec les adjectifs, la règle s’applique de la même manière.

Quelques exemples :

I am not sure how to do it. Je ne suis pas sûre de savoir comment faire.
He is still uncertain whether to go. Il hésite encore à y aller.
She is worried about what is going to happen. Elle s’inquiète de ce qui va se passer.

Ces questions grammaticales sont en réalité assez complexes. Il vous sera toutefois utile de bien apprendre ces règles par cœur et de mémoriser les exemples donnés dans cet article, choisis pour leur tournure idiomatique et leur construction typique de la langue anglaise. Ces phrases illustrant le bon emploi des noms et des adjectifs en anglais pourront en effet vous servir dans la conversation.