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Comment dire l’heure en anglais ?

Savoir comment dire l’heure en anglais est important car c’est un élément courant du discours et donc un point déterminant pour votre compréhension. Vous trouverez dans ce cours un rappel des règles de base pour lire ou écrire l’heure en anglais.

Parmi les éléments essentiels à connaître dans l’apprentissage d’une langue, il y a la notion du temps et de l’horaire : comment exprimer et comprendre l’heure en anglais, qu’il s’agisse de transmettre cette information ou encore de la comprendre quand on vous la donne. Voici comment vous y prendre.

 

L’heure en anglais : le système anglo-saxon

Remarques sur la formulation de l’heure en anglais

Le système anglais et le système américain fonctionnent sur la base de 12 heures, contrairement au système devenu habituel en Europe (et plus particulièrement en France, qui a servi de modèle pour son expansion, les autres pays européens ayant imité l’idée), un système qui se base sur les 24 heures de la journée.

Il faudra donc préciser si l’horaire mentionné parmi les 12 heures possibles est celle du matin ou de l’après-midi.

Pour cela, le système anglo-saxon utilise un moyen très simple : le chiffrage « a.m » et « p.m ». Simples à retenir, ce sont les abréviations de formules latines signifiant :

  • a.m. : ante meridiem : avant midi
  • p.m. : post meridiem : après midi

En anglais, 8 p.m. signifiera donc 20 heures pour l’horaire français, tandis que 6 a.m. signifiera 6 heures du matin.

Quelles formules pour demander l’heure en anglais ?

La meilleure formule sera « What time is it, please? », c’est-à-dire « quelle heure est-il, s’il vous plaît ? ».

Vous pouvez aussi choisir d’être encore plus poli, avec cet exemple :

Could you please tell me what time it is, please?
Pourriez-vous s’il vous plait me dire quelle heure il est ?

Note : faites bien attention à l’ordre des mots dans la question : une question directe inversera le sujet et le verbe (« what time is it? ») tandis que la question indirecte conservera l’ordre des mots standard d’une déclaration (« please tell me what time it is. »).

De la même manière, la meilleure réponse sera la plus directe : utilisez simplement « it is », la formule de « il est » et faites-la suivre du chiffre souhaité pour exprimer l’heure, et du mot « o’clock », qui indique l’heure.

Notez que vous n’aurez pas besoin de préciser le moment de la journée à votre interlocuteur, car ce sera évident pour vous deux.

Les chiffres sont à connaître pour exprimer l’heure en anglais. Par exemple :

What time is it, please? Quelle heure est-il, s’il vous plaît ?
It is 3 o’clock. Il est 3 heures.

 

Comment dire l’heure en anglais ?

Parce que toutes les heures ne sont pas arrondies en anglais, il faut savoir exprimer les valeurs que donnent les minutes.

En anglais, ce sont d’ailleurs les minutes qui précisent d’abord l’heure qu’il est. Voyons dans quel sens.

Les formes composées avec « past » et « to »

Lorsqu’une heure est avancée par ses minutes dans la demi-heure qui suit, dans ce que l’on pourrait appeler un « aspect positif », on utilisera « past ».

Quand, au contraire, les minutes se trouvent dans la seconde moitié de l’heure écoulée, on choisira d’exprimer cet « aspect négatif » avec « to ». Par exemple :

8:10 a.m. Ten past eight Huit heures dix
6:50 a.m. Ten to seven Sept heures moins dix
9:25 p.m. Twenty-five past nine Vingt-et-une heures vingt-cinq
10:35 p.m. Twenty-five to eleven Vingt-trois heures moins vingt-cinq

 

Exprimer le quart d’heure ou la demi-heure

Pour exprimer ces valeurs, vous pouvez ajouter les termes suivants :

  • a quarter : un quart d’heure
  • a half : une demi-heure

Et les employer comme les chiffres pour indiquer l’heure : ainsi, « a quarter » s’emploiera avec « past » ou « to » selon le contexte, tandis que « half » ne s’utilisera qu’avec « past » (songez que c’est logique : en français aussi, on ne peut qu’ajouter une demi-heure, tandis qu’il peut être « et quart » ou « moins le quart »).

Par exemple :

8:15 a.m. A quarter past eight Huit heures et quart
9:45 a.m. A quarter to ten Dix heures moins le quart
6:30 a.m. Half past six Six heures et demie
11:30 a.m. Half past eleven Onze heure et demie

 

Dire l’heure en chiffres complets

Autre option pour dire l’heure, la langue anglaise permet de formuler les chiffres deux par deux afin de donner un horaire. Cette méthode s’emploie beaucoup pour donner un rendez-vous par exemple.

On lira alors comme ceci :

8:15 a.m. Eight fifteen Huit heures quinze
9:45 a.m. Nine forty-five Neuf heures quarante-cinq
4:30 p.m. Four thirty Seize heures trente
5:55 p.m. Five fifty-five Dix-sept heures cinquante-cinq

 

Comment dire « midi » ou « minuit » en anglais ?

On les nomme ainsi :

  • « Midday» ou « Noon » : midi
  • « Midnight» : minuit

Et on les emploie comme des noms communs.

On dira simplement : « it’s noon » pour dire « il est midi », ou « it’s midnight » pour dire « il est minuit ».

 

Vous devriez maintenant être capable de bien dire l’heure en anglais !