Apprendre l’anglais pour tous niveaux

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Cours : La forme interrogative en anglais

Très couramment utilisée, la forme interrogative en anglais est indispensable pour votre apprentissage. Vous devez la connaître et savoir la reconnaître, dans la règle fondamentale et les variantes actuelles, car elle change selon le niveau de langue utilisé.

Retrouvez dans ce cours un rappel des règles de la forme interrogative en anglais :

Règles de la forme interrogative en anglais

La question directe

C’est la forme interrogative la plus courante employée en anglais. Elle est normative (c’est-à-dire qu’elle suit les règles de la grammaire) et s’utilise dans toutes les circonstances.

Voici sa formation :

Mot interrogatif + Auxiliaire + Sujet + Base verbale + Complément + ?

Et un exemple :           “When do you start working?”

« Quand commencez-vous à travailler ? »

Avec son analyse :      When                            do               you             start            working         ?

Mot interrogatif      auxiliaire      sujet      base verbale     complément    ?

 

Le mot interrogatif est variable ; on peut demander :

  • Pourquoi : why ?
  • Quand : when ?
  • Comment : how ?
  • Lequel : which ?
  • Etc.

L’auxiliaire est également au choix : il peut d’agir de BE, DO, WILL, etc.

 

Le TAG de la forme interrogative en anglais

Cette forme demande une confirmation d’un élément que vous pensez connaître. Vous énoncez une phrase, et demandez simplement à votre interlocuteur si c’est bien cela.

Elle se compose d’un « tag », c’est-à-dire une forme contractée d’un auxiliaire, qui sera placé en fin de phrase pour faire comprendre à votre interlocuteur que c’est à lui de répondre.

Les auxiliaires les plus couramment employés sont BE, DO, WILL… et une fois formés, ils deviennent « isn’t it », « didn’t he », « won’t they »… que l’on peut traduire rapidement par « n’est-ce pas ? »

Par exemple :

“He said he would come at 8 pm, didn’t he?”

« Il a dit qu’il viendrait à 20h, n’est-ce pas ? »

“They will bring dessert for dinner, won’t they?”

« Ils vont amener le dessert pour le dîner, n’est-ce pas ? »

N’hésitez pas à vous reporter à la leçon sur le tag et sa formation en anglais pour plus d’explications.

 

La question indirecte

Cette forme est considérée comme un peu plus soutenue, avec un aspect plus formel : on introduit la question avec une petite formule pour suggérer la réponse de l’interlocuteur.

On peut par exemple utiliser « je me demande », « savez-vous », « je ne suis pas sûr que », « j’ignore si », etc.

La formation en anglais sera la suivante :

Formule d’introduction + mot interrogatif (ou if : « si ») + phrase positive

Par Exemple :      “Do you know                    when                           the next train leaves?”

Analyse :         Formule d’introduction        mot interrogatif                   phrase positive

 

Exemples :

“Do you know when the next train leaves?”

« Savez-vous à quelle heure part le dernier train ? »

“I wonder if you know the answer?”

« Je me demande si vous connaissez la réponse ? »

 

La forme interrogative de politesse en anglais

La forme interrogative de politesse en anglais est stricte et sérieuse. Elle permet d’établir un rapport de de politesse envers votre interlocuteur, en créant une distance respectueuse, idéale dans un cadre professionnel ou dans celui du service (vous pouvez parfaitement l’utiliser pour réserver une chambre d’hôtel, demander quelque chose à la réception ou commander un café au serveur du restaurant).

Pour une requête, pensez à ajouter la formule de politesse « s’il vous plait » en anglais, c’est-à-dire « please ». Pour l’utiliser au mieux, placez-la bien avant votre demande :

Par exemple :

“Please help me with this task.”

« Aidez-moi pour cette tâche, s’il vous plait. »

“Can I see the menu, please?”

« Puis-je avoir le menu, s’il vous plait ? »

[Note] : remarquez que l’anglais ne fonctionne pas littéralement comme le français : on utilisera ainsi « with this task », soit « avec cette tâche » au lieu de « pour » en anglais, et plutôt qu’« avoir le menu », nous demanderons à le « voir », avec « see ». Retenez-bien ces formules ainsi.

 

L’aspect informel de la forme interrogative en anglais

Comme dans toutes les langues, il y a pour la forme interrogative en anglais une version moins soutenue, voire moins polie, que l’on peut utiliser dans un contexte familier ou amical : une fois que vous êtes proche d’une personne en particulier, la forme polie sera peut-être trop forte, et mettra la personne mal à l’aise… cette forme crée de la proximité !

Il suffit pour l’employer de conserver la forme de la phrase déclarative, sans question ni auxiliaire comme nous venons de l’étudier, et d’utiliser une intonation montante. Comme en français !

Par exemple :             « Alors, tu y vas demain ? »

“So, you’re going tomorrow?”

Et avec un tag, on emploiera « right », signifiant ici « correct ». On peut aussi considérer que « bien » est une bonne façon de le traduire.

Par exemple :             « Tu lui as bien dit de venir demain ? »

“You told him to come tomorrow, right?”

 

Une fois assimilé toutes ces règles concernant la forme interrogative en anglais, vous voici maintenant prêt à formuler vos questions dans la langue de Shakespeare !