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La conjugaison en anglais : le présent

Parmi tous les temps de la conjugaison en anglais, le présent est l’essentiel et certainement le plus important. On s’en sert bien sûr au quotidien comme en français, alors il est important d’en connaître le bon usage. Pour apprendre l’anglais, il faut en effet maitriser un élément essentiel de grammaire : la conjugaison !

Si la conjugaison du présent en anglais n’est pas très compliquée, qu’elle que soit sa forme (simple ou progressif), elle diffère complétement du français et comprend certaines règles qu’il vaut mieux connaitre et maitriser. Voici les règles pour savoir conjuguer le présent en anglais et bien l’employer.

 

Principes de la conjugaison en anglais : le présent simple

Il existe deux formes pour le présent en anglais : le présent simple et le présent progressif.

Le présent simple est la forme la plus élémentaire : il se constitue d’un seul mot, le verbe, conjugué.

Règles de conjugaison du présent simple en anglais

On utilise le présent simple en prenant simplement la base verbale (c’est-à-dire le verbe sans le marqueur d’infinitif « to ») et en le joignant au pronom correspondant.

Voici par exemple la conjugaison du verbe dire, to say :

I say Je dis
You say Tu dis
He/She says Il/Elle dit
We say Nous disons
You say Vous dites
They say Ils disent

 

Attention ! Au présent, la troisième personne du singulier (il, elle, ça : he, she, it) prend toujours un -s- final !

Et prenez garde aussi au verbe être, to be : il est irrégulier en anglais. Il faut donc l’apprendre par cœur :

I am Je suis
You are Tu es
He/She/It is Il/Elle/C’ est
We are Nous sommes
You are Vous êtes
They are Ils sont

 

À la forme négative :

Pour le verbe être, to be, il suffit d’ajouter « not » après la base verbale pour exprimer le caractère négatif, car il est irrégulier et fonctionne d’une manière différente des autres verbes.

Pour les verbes réguliers, vous aurez besoin d’ajouter l’auxiliaire DO qui exprime ce que l’on fait. Vous devrez l’employer conjugué selon la personne et l’accompagner de la particule « not » là aussi pour exprimer la négation, avec la vase verbale non conjuguée (car l’auxiliaire DO étant déjà conjugué, vous ne devrez pas conjuguer aussi la base verbale qui le suit). Pensez bien à rajouter le -s- final à la troisième personne du singulier pour l’auxiliaire DO.

Voici quelques exemples :

I am not a student. Je ne suis pas un étudiant.
He does not watch television. Il ne regarde pas la télévision.
They do not drink tea. Ils ne boivent pas de thé.
She does not eat fish. Elle ne mange pas de poisson.

 

 

Les cas d’emploi du présent simple en anglais

Voici maintenant les règles de l’emploi du présent simple dans la langue anglaise.

Le présent simple s’emploie pour énoncer des vérités permanentes

Il s’emploie comme le présent de vérité générale en français : des éléments objectifs, qui ne dépendent donc pas d’un jugement ou d’une opinion, toujours valables dans le temps.

Voici quelques exemples :

He speaks French and English. Il parle français et anglais.
The English love tea. Les anglais raffolent du thé.
Spring begins on March 21st. Le printemps commence le 21 mars.

 

Le présent simple sert généralement à exprimer l’habitude

Voici quelques exemples :

What do you do on Sundays? Que faites-vous le Dimanche ?
What time do you get up? À quelle heure vous levez-vous ?
Does it often rain in England? Est-ce qu’il pleut souvent en Angleterre ?

Le présent simple peut aussi exprimer un futur proche

Comme en en français, l’anglais peut exprimer au présent quelque chose qui arrivera prochainement :

He leaves at 11 tomorrow. Il part à 11 heures demain.

 

Toutefois, le présent simple ne peut pas exprimer une situation en cours ; nous avons pour cela besoin du présent progressif.

 

La conjugaison en anglais : le présent progressif (la forme en -ing)

Dans la conjugaison en anglais, le présent possède ce que l’on appelle un aspect progressif.

Le français, beaucoup plus riche en temps verbaux que l’anglais, ne marque pas toujours l’aspect. Mais pour la conjugaison en anglais, dans le présent (et aussi les autres temps, même si c’est moins évident), c’est un élément très important qui permet de préciser un contexte.

Alors que le temps exprime dans quelle période se situe l’action exprimée par le verbe (passé, présent, futur), l’aspect envisage l’action sous l’angle de son déroulement (durée, finalité, accomplissement, répétition…).

Règles de construction du présent progressif

Le présent progressif se forme avec l’auxiliaire BE + le participe présent en -ing

À la forme négative : Il suffit d’ajouter « not » après l’auxiliaire BE conjugué selon la personne qui l’accompagne, puis de préciser ensuite le participe présent en -ing.

Quelques exemples :

I am not being pessimistic. Je ne suis pas pessimiste.
She is always wanting to travel. Elle a toujours envie de voyager.

 

Les cas d’emploi du présent progressif

Le présent progressif : véritable expression du moment présent

Dans la conjugaison en anglais, le présent progressif exprime ce qui est en train de se passer, l’action en cours au moment où l’on parle.

Voici quelques exemples :

Your brother is looking for you. Ton frère te cherche. (= Il est en train de te chercher.)
Look out! The train is coming! Attention ! Le train arrive !
Who are you talking to? À qui parles-tu ?

 

Le présent progressif s’emploie dans les descriptions

On l’utilise pour décrire une personne, sa position, son attitude, ou encore une situation qui se déroule au moment présent.

The children are sitting on the grass. Les enfants sont assis sur la pelouse.
She is wearing a new dress. Elle porte une nouvelle robe.
They are losing the game. Ils sont en train de perdre le match.

 

Le présent progressif pour exprimer l’habitude

Le présent progressif s’emploie aussi pour exprimer une action obstinée, ou une habitude de laquelle se plaint le locuteur de la phrase (celui qui parle)

Voici quelques exemples :

Are you not smoking too much? Ne fumes-tu pas un peu trop ?
He is always coming home late. Il rentre toujours tard à la maison.

 

Vous connaissez désormais la conjugaison en anglais du présent avec ses différentes nuances. Apprenez-en bien les règles et vous parlerez un anglais qui surprendra même les locuteurs natifs par votre subtilité.