Apprendre l’anglais pour tous niveaux

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Le comparatif en anglais

Le comparatif en anglais permet d’établir et de faire des comparaisons. Contrairement à la forme française, relativement simple, le comparatif en anglais fait l’objet de quelques règles qu’il est essentiel de connaître afin de parler anglais correctement.

Utiliser pour signifier des différences, le comparatif se forment en anglais de la façon suivante : [adjectif au comparatif] + than + [complément d’objet]. Mais le complément peut également être omis s’il est déjà inclus ou sous-entendu dans la phrase.

Nous détaillerons plus précisement dans ce cours comment se forme le comparatif de supériorité et d’infériorité en anglais mais aussi ses régles particulières.

La forme du comparatif en anglais

Comparatif de supériorité

Il permet d’exprimer que « telle chose est plus… que telle autre chose ». Sa formation dépend de la longueur de l’adjectif :

  • si en anglais l’adjectif est court (c’est-à-dire qu’il se compose d’une syllabe ou de deux se terminant en y, comme pretty, « jolie »), alors il suffit d’ajouter le suffixe -er à la fin du mot, voire de remplacer le « y » final par la forme -ier;
  • si l’adjectif est long, on utilisera la particule « more » (littéralement « plus », comme en français) devant l’adjectif choisi.

Puis on précise « than » (équivalent français de « que ») pour terminer de comparer avec l’élément désiré.

Voici quelques exemples :

John is taller than James. John est plus grand que James.
Jenny is prettier than Sarah. Jenny est plus jolie que Sarah.
Tom is more intelligent than David. Tom est plus intelligent que David.
Andrew has more talent than Max. Andrew a plus de talent que Max.

Dans les exemples, les adjectifs changent de forme :

  • tall devient taller (tall + er)
  • pretty devient prettier (pretty + er = prettier)
  • intelligent est compose de trois syllables : il ne peut pas changer, et adopte « more »
  • talent se compose de deux syllabes mais ne se termine pas par « er », et c’est un nom commun, pas un adjectif : il ne change donc pas non plus et adopte « more » également.

 

Comparatif d’infériorité

Il permet d’exprimer que « telle chose est moins… que telle autre chose ». Plus simple que le comparatif de supériorité, il suffit quel que soit l’adjectif de placer « less » (qui signifie « moins ») devant afin de comparer. Puis on ajoute « than » (équivalent français de « que ») pour terminer de comparer avec l’élément désiré.

Voici quelques exemples :

James is less tall than John. James est moins grand que John.
Sarah is less pretty than Sarah. Sarah est moins jolie que Jenny.
David is less intelligent than Tom. David est moins intelligent que Tom.
The book is less interesting than the movie. Le livre est moins intéressant que le film.

Remarquez bien que dans les exemples, les adjectifs ne changent pas de forme !

 

Emploi du comparatif en anglais : égalité et exceptions

Le comparatif d’égalité

Il permet d’exprimer que « telle chose est aussi/autant… que telle autre chose ». Pour l’employer, il suffit, quel que soit l’adjectif, de placer « as » (qui signifie alors « autant ») devant cet adjectif afin de comparer. Puis on précise « as » à nouveau pour terminer de comparer avec l’élément désiré, encadrant ainsi l’adjectif qui donnera l’information de la phrase.

Voici quelques exemples :

John is as tall as James. John est aussi grand que James.
Jenny is as pretty as Sarah. Jenny est aussi jolie que Sarah.
Tom is as intelligent as David. Tom est aussi intelligent que David.
Mary Poppins is as famous as Mickey Mouse. Mary Poppins est aussi célèbre que Mickey Mouse.

Dans les exemples, notez que les adjectifs ne changent pas de forme !

 

Exceptions du comparatif en anglais

Comme en français, il existe des exceptions pour exprimer le comparatif en anglais : en effet, le français dira « meilleur que », et non pas « plus bien » ou « plus bon ». L’anglais aussi a donc ses exceptions :

  • Good (« bien, bon ») devient better (« meilleur »)
  • Bad (« mal, mauvais ») devient worse (« pire »)
  • Far (« loin », « lointain ») devient further (« plus éloigné »)
  • Old (« vieux, ancien ») devient older (« plus ancien, plus vieux »)
  • Late (« tard, tardif ») devient later (« plus tard »)

Par exemples :

He had bad marks last year, and they got even worse.
Il avait de mauvaises notes l’an dernier, et elles ont encore empiré.
With wine, the rule is simple: the older, the better.
Concernant le vin, la règle est simple : plus il est vieux, meilleur il est.
I thought he would come early for the party, but he will arrive later in the evening.
Je pensais qu’il viendrait de bonne heure à la fête, mais il arrivera plus tard dans la soirée.
You know I don’t like him; the further he stays from me, the better.
Tu sais que je ne l’aime pas ; plus il est loin de moi, mieux c’est.

 

Vous voici à présent capable d’employer le comparatif en anglais comme vous le désirez ! Avec un peu de pratique, cela deviendra vite un automatisme.