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Utiliser les chiffres en anglais

Indispensable, l’apprentissage des chiffres en anglais suit des règles essentielles qu’il faut connaître et maîtriser. Souvent source d’erreur, ils sont pourtant fondamentaux dans l’usage de la langue.

S’il est courant d’employer indifféremment les termes « chiffre » et « nombre », ils n’ont pas la même définition. Les chiffres sont la base des nombres, les symboles mathématiques de base auxquels on associe une valeur numérique.

Connaitre les chiffres est donc un pré-requis et voici comment bien utiliser les utiliser en anglais.

Les chiffres de base en anglais

Voici les chiffres de base en anglais, à connaître évidemment par cœur :

0 = zero 10 = ten
1 = one 11 = eleven
2 = two 12 = twelve
3 = three 13 = thirteen
4 = four 14 = fourteen
5 = five 15 = fifteen
6 = six 16 = sixteen
7 = seven 17 = seventeen
8 = eight 18 = eighteen
9 = nine 19 = nineteen

Les dizaines

20 = twenty
30 = thirty
40 = forty
50 = fifty
60 = sixty
70 = seventy
80 = eighty
90 = ninety

ATTENTION à l’orthographe de fourteen et de forty : observez que le –u- disparaît.

Pour construire les nombres supérieurs à 20, il suffit d’ajouter l’unité après le nom de la dizaine. Par exemple : 21 = twenty one / 22 = twenty two /
> Voir chapitre suivant !

Les grands nombres

100 = a / one hundred
1,000 = one thousand 
100,000 = a hundred thousand
1,000,000 = a / one million
1,000,000,000 = a / one milliard (GB) / a billion (USA)

Pour construire les nombres supérieurs à 100, il suffit d’ajouter les différentes unités par ordre décroissant. Par exemple : 231 = two hundred thirty one / 232 = two hundred thirty two /
> Voir chapitre suivant !

 

Composer des unités de chiffres en anglais

Maintenant que vous connaissez les bases des unités, des dizaines, des centaines et même des milliers, il faut savoir comment les assembler de la bonne manière en anglais. On ne peut pas toujours simplement prendre les chiffres et les faire se suivre ; voici les règles.

Pour les dizaines

Comme en français, l’usage est de prendre une dizaine et de lui accoler une unité à l’aide d’un tiret.

Par exemple :

38 Thirty-eight
71 Seventy-one
55 Fifty-five
43 Forty-three
94 Ninety-four

 

À partir de 100

Il y a une différence de précision à l’usage : « one hundred » est plus précis que « a hundred ». Par exemple, on dira :

One hundred bottles Cent bouteilles
A hundred bottles Une centaine de bouteilles

« Cent bouteilles » suggère un nombre fixe, calculé, précis, tandis que dire « une centaine de bouteilles » est approximatif. Les chiffres en anglais peuvent aussi donner cette nuance.

D’autre part, les dizaines et unités que l’on ajoute à « hundred » sont précédées de la particule « and » (mais attention, l’anglais américain ne le fait pas toujours, même s’il le faudrait en suivant la règle).

Par exemple :

350 Three hundred and fifty
793 Seven hundred and ninety-three

Remarquez qu’après l’usage de la centaine avec « hundred », les dizaines suivent toujours leur règle et prennent un tiret après « and ».

Dans cet usage régulier, « hundred » est invariable : il ne prend jamais de -s-.

C’est lorsqu’il est suivi de « of » qu’il prend un -s- signifiant son pluriel :

I saw hundreds of birds flying. J’ai vu voler des centaines d’oiseaux.

 

À partir de 1000

Il y a une différence de précision à l’usage : « one thousand » est plus précis que « a thousand ». Par exemple, on dira :

One thousand people 1000 personnes
A thousand people Un millier de personnes

« Mille personnes » suggère un nombre fixe, calculé, précis, tandis que dire « un millier de personnes » est approximatif. Les chiffres en anglais peuvent aussi donner cette nuance.

Là encore, pour composer les chiffres en anglais, nous aurons besoin de la particule « and », MAIS JAMAIS entre « thousand » et « hundred » : il faudra l’utiliser après.

Par exemple :

2,008 Two thousand and eight
7,500 Seven thousand five hundred
42,506 Forty-two thousand five hundred and six

Remarquez qu’il faut utiliser une virgule pour séparer les milliers et les centaines qui suivent.

Dans cet usage régulier, « thousand » est invariable : il ne prend jamais de -s-.

C’est lorsqu’il est suivi de « of » qu’il prend un -s- signifiant son pluriel :

I told him thousands of times! Je lui ai dit des milliers de fois !

 

Autres emplois des chiffres en anglais

La notion de « douzaine » en anglais

Le terme « dozen » permet d’exprimer une douzaine en anglais : a dozen eggs signifiera ainsi « une douzaine d’œufs ».

Les nombres imprécis

Voici quelques exemples de leur usage :

About forty years ago. Il y a environ quarante ans.
Under ten minutes. Il y a moins de dix minutes.
Over 80 miles. Plus de 80 miles.
Hardly ten minutes. À peine dix minutes.
A couple (= two) of months ago. Il y a à peu près deux mois.
Nearly a million inhabitants. Près d’un million d’habitants.

 

L’emploi de l’expression « both »

Très pratique car il signifie « tous les deux », ce petit mot s’utilise comme un adjectif placé avant les démonstratifs ou les possessifs, ou encore comme un pronom.

Par exemple :

They both / Both of them wanted a new car. Ils voulaient tous les deux une nouvelle voiture.
She offered her mom flower with both her hands. Elle offrit des fleurs à sa mère de ses deux mains.
I want both these books. Je veux ces deux livres.

 

Vous voici maintenant prêts à utiliser correctement les chiffres en anglais !